Jeroen Stevens

Jeroen Stevens
Country: Belgi├ź
Email: jeroen.stevens@signsofsafety.net
Languages: Nederlands, English
Gelicentieerd Signs of Safety Trainer ­čöÁ
Jeroen Stevens studeerde in 2003 af op de sociale hogeschool in Antwerpen (Belgi├ź) en dook onmiddellijk de praktijk in bij het onthaalbureau voor minderjarige anderstalige nieuwkomers in de stad Antwerpen. Daar zag hij al dat vooral bepaalde etnische minderheden zoals de Roma bijzonder kwetsbaar zijn in de (Westerse) maatschappij. Na een tussentijdse studie Portugese taal- en cultuur in Lissabon, schakelde hij over naar het Vlaams Agentschap opgroeien waar hij de laatste 15 jaar honderden kinderen en hun families begeleidde in situaties van verontrustende opvoedingssituaties.

Jeroen raakte ge├»nspireerd en gepassioneerd door het sociaal werk toen hij als jonge twintiger een jaar doorbracht in een Braziliaanse favela waar hij meewerkte in een onderwijsproject. Tegelijkertijd werkte hij mee met een team dat pastoraal werk deed in de lokale mannengevangenis van de noordoostelijke miljoenenstad Salvador da Bahia. In Brazili├ź zag hij dat vooral kinderen van de Afrikaanse minderheden in de (jeugd)zorg terecht te kwamen en dat dus niet iedereen met gelijke kansen geboren wordt. Gedurende zijn carri├Ęre ging hij op zoek naar antwoorden op het vraagstuk hoe kinderen en hun kwetsbare families beter en eerlijker zouden behandeld worden in de jeugdzorg waar dan ook in de wereld.

Toen Andrew Turnell en Joke Wiggerink neerstreken in 2014 te Brussel voor een opleiding veiligheidsplanning, kwam effectief en heel helder het antwoord op Jeroen 's vraag hoe een kwalitatief goed jeugdzorgsysteem wereldwijd kan georganiseerd worden. Als een spons slorpte hij de signs of safety benadering op en dompelde hij de voorbije acht jaar als leidinggevende zijn team van werkers onder in de benadering op de sociale dienst van de jeugdrechtbank in Antwerpen. Jeroen werd al die jaren enorm geïnspireerd door Pene en Andrew Turnell, Sabien De Klerck, Joke Wiggerink, Marieke Vogel en Lotte Steur-Strik.

Zij deden Jeroen en zijn team beter worden in de moeilijke stiel van de jeugdbescherming en maakten op hun beurt de Antwerpse jeugdrechters warm om de signs of safety benadering te gaan omarmen.' Leading the learning', leidde Jeroen uiteindelijk in 2022 naar het trainerschap signs of safety.